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30 March 2017

Kobe in USA

The Kobe-based stationery shop Nagasawa started selling its rage of inks—the Kobe inks—in Tokyo last February. The Tokyo partner for this operation is Itoya, and its headquarters in Ginza are the only place where these inks are sold in the big city.


Nagasawa in Kobe.

This marketing decision seems successful, and the pile of Kobe inks at Itoya does shrink down. The arrangement is stable, though, and the stock of inks should be replenished regularly.


Kobe inks at Itoya. They seem to go fast, but not being a limited offer, the shelves should be replenished regularly.

But the more interesting news are that Nagasawa intends to sell these Kobe inks in the US market in a near future. Not much more information is available now. In particular, not about what retail channel the Kobe shop will use for this move. However, it is only reasonable to think Itoya America could be in charge of the distributing these Kobe inks made, after all, by Sailor.


Pilot Prera – Gary's Red-Black (Wagner ink 2012)

Bruno Taut
Shinjuku, March 29th 2017
etiquetas: tinta, Nagasawa, Tokyo, Estados Unidos, Sailor, mercado

06 November 2016

Las Danitrio Japonesas

Some weeks ago, my fellow blogger and friend Pedro Haddock published a very interesting article on a Danitrio pen on his blog “El pajarete orquidiado”. I then thought that I could offer some additional information on the story of the Ban-ei pens commissioned by Danitrio in the mid 1990s. This is the resulting text, this time written in Spanish as the information in this language on Danitrio is scarce.

I also wanted to recommend a visit to Pedro Haddock’s blog, one of the most interesting pen blogs written in Spanish. Remember that online translators are there to help you.


Danitrio, como ya está bien explicado, es esa empresa californiana fundada por el taiwanés Bernard Lyn que ahora se centra en plumas de lujo con decoración maki-e. El embrujo de esta decoración de Asia Oriental atrapó a su fundador alrededor del año 2000, pero previamente había hecho alguna aproximación muy interesante. Para explicarla hay que retroceder bastantes años.

La figura de Sakai Eisuke tiene algo de mito en Japón. Nació en 1916 y desde su adolescencia estuvo dedicado a aprender los secretos del rokuro”, el torno tradicional japonés. Alrededor de los años 70 dirigió un pequeño grupo de artesanos –Tsuchida, Ginjiro, Nakamura, Takahashi— en la producción de unas plumas de gran calidad, pero sin nombre. Son las denominadas “Ban-ei” (挽栄), que era el nombre de trabajo de Sakai Eisuke, o “Tsuchida” (Tsuchida Shuichi), que era el encargado del montaje final de las piezas. En muchas de ellas, la única marca que permite su identificación es el grabado de las letras GK en el plumín. GK era Kabutogi Ginjiro, pero no era el único proveedor de plumines para estas plumas, por lo que hay otras plumas con el mismo origen, pero sin grabado identificador alguno.


Varios ejemplos de plumas Ban-ei.

Casi todas estas viejas Ban-ei eran plumas de cuentagotas con válvula de cierre (sistema de cuentagotas japonés), aunque hay ejemplos de llenado por “plunger filler”. Casi todas ellas están decoradas con laca urushi, o con motivos maki-e muy discretos. Pero hay un reducido número de plumas con decoraciones muy lujosas, habitualmente producto de encargos especiales.

Las fechas de esta operación son inciertas y nunca está claro cuáles son los artesanos que intervienen en cada una de esas plumas. Las plumas más recientes de este grupo son de 2004. Y Sakai Eisuke falleció en 2011.


Tres Ban-ei. La primera desde arriba lleva el grabado el nombre Ban-ei en la banda del capuchón. Las otras dos, no.



Dos de los plumines (en el centro y a la derecha) llevan grabadas las iniciales GK, de Kabutogi Ginjiro. El tercero (a la izquierda), perteneciente a la encargada por Danitrio, no. Este plumín fue fabricado por Sailor Platinum.

El anonimato de este grupo se rompió brevemente a mediados de los años 90. Bernard Lyn les propuso hacer una serie de plumas para Danitrio. Llevarían grabado el nombre Ban-ei, en japonés y en caracteres latinos (挽栄 - Ban-ei), y serían unas ediciones limitadas de pocos cientos de unidades. Y Danitrio no las firmaba.


Tres Danitrio japonesas.


En los capuchones, a la izquierda, se pueden ver los grabados "Ban-ei". El más cercano de los plumines fue hecho por Kabuitogi Ginjiro. Los otros dos son Sailor Platinum.

Estas son las Danitrio Ban-ei, las Danitrio japonesas: plumas hechas en Japón, por un grupo de venerables artesanos japoneses para una empresa estadounidense dirigida por un taiwanés. Todas ellas son plumas de cuentagotas japonés y con decoración de laca urushi o maki-e muy discreto. Los plumines son, en su gran mayoría, Sailor Platinum, aunque hay un reducido número de ellos hechos por el mencionado Kabutogi Ginjiro. Estos llevan una inscripción en japonés: 復刻手造万年筆, réplica hecha a mano. ¡Réplica hecha por el propio Kabutogi!


Una Danitrio Ban-ei con decoración "shu-urushi".

Al contrario que las Ban-ei quasi-anónimas, estas Danitrio japonesas se encuentran más fácilmente fuera de Japón. Al fin y al cabo, Danitrio tiene su mercado, sobre todo, en Estados Unidos.


NOTA añadida en junio de 2017: He hecho unas correcciones sobre la procedencia de los plumines de las Danitrio Ban-ei, que son Platinum en lugar de Sailor, como erróneamente decía. Más información, en la crónica On Ban-ei Nibs.


Ban-ei con plumín Henckel – Pilot azul

Bruno Taut
Nakano, octubre de 2016
etiquetas: Ban-ei, Danitrio, Kabutogi Ginjiro, Japón, Estados Unidos, maki-e, Platinum

01 December 2012

On Line Channels

Fellow stylophiles Dan and Eric of FPGeeks have reported the final release of a maki-e Pelikan pen based on the Souverän M1000 model. Well, Eric and Dan reported on the release in the US market as this pen had been in the Japanese market since October. But there are more differences other than the release date. The price in Japan is JPY 210000, tax included, whereas in the US it is about USD 1000 more—USD 3638 (MSRP).


The Japanese brochure of the Pelikan Sunlight in raden costume.


The maki-e Pelikan on display at a stationery shop in Kawasaki, Japan. The picture was taken on November 10th (2012).

It is very hard to understand these variations. It really looks like some –if not all— pen brands had not understood the idea of globalization or, even worse, they wanted a globalized world in just one direction—for them to sell their good anywhere without obstacles but not for the buyer to choose the most convenient conditions.


The medium nib is the only one available on this pen. 300 units were released worldwide. This unit is number 284.

On line mechanisms allow for a quick transmission of information away from the official channels as well as for electronic commerce. Is this so hard to understand?


Pilot Bamboo – Unknown blue ink

Bruno Taut
Madrid, November 30th, 2012
etiquetas: Japón, Estados Unidos, Mercado, Pelikan, metabitácora