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04 August 2020

Safari in Japan

The well-known Lamy Safari is a popular pen in Japan. And that despite the high price this pen commands—JPY 4000, plus tax, at this moment. Yes, you can find it for less at discount shops, but the starting point is about twice the price in Europe.

The popularity in Japan can be seen on the large number of editions made exclusively for this market and for specific shops. The last example of this is the following Vista model (transparent Safari) with the brand name imprinted on the barrel both in alphabet and in the Japanese syllabary katakana (ラミー).

The Lamy Vista Katakana.

This pen is for sale at just one shop in Japan, and its price is higher than usual: JPY 4500, plus tax.

As I said, this is just the last example of a special edition focused on the Japanese market. The following picture shows some of them:

From front to back,

1. 2005. Griso edition made for the magazine Shumi-no Bungubako.

2. 2008. Vista made for Shumi-no Bungubako. 100 units.

3. 2010. White with red clip and red dot. Re-issued in 2013. Edition for Japan.

4. 2011. Black with yellow clip and red tassie. 150 years of friendship between Japan and Germany.

5. 2018. White with red clip and grey cross tasie. Edition for Japan, South Korea, and Taiwan.

6. 2019. White with black clip. For Japan.

7. 2020. Vista with Lamy in katakana on the barrel. Exclusive for a shop in Japan.

For more information on special editions of the Safari in East Asia you can check KMPN's blog. However, it seems that a comprehensive list of editions and variations of the Lamy Safari has not yet been compiled.

And the rehashing continues...

Pilot Capless LS – Pilot Iroshizuku Yama-budo

Bruno Taut
Nakano, August 3rd 2020
etiquetas: Lamy, Japón, mercado, Shumi no Bungubako

19 October 2016

Sailor Profit Slim Mini (II)

This pen, the Sailor Profit Slim Mini is not new in the market. In fact, I spoke about it last year—Sailor made a small batch (120 units) to be sold at some Sailor Friendly Shops located in West Tokyo. They came in different colors and implemented medium-sized nibs made of 14 K and 21 K gold of both the regular H (hard) and Naginata lines of nibs. And not much more was known.

This pen comes with a pouch.

120 units are not that many even if concentrated in such a localized area. After all, the Kanto region, where Tokyo and Yokohama and Kawasaki are located, hosts about 34 million people. However, there are still some units left at some of those Sailor-favored shops.

On the front, a small Profit (1911 in some markets) in black. This particular unit implements a 21 K gold nib. The Slim Mini is significantly shorter albeit their caps are of the same size.

A characteristic of the Mini series of modern Sailors (flat tops and balance models) is the possibility to screw the cap on the barrel by means of some ad-hoc threads.

And right now (on issue 39, October 2016), the Japanese publication Shumi-no Bungubako (趣味の文具箱, by EI Publications; ISBN: 978-4-7779-4230-5) offers this same pen to its customers. This is a regular policy of this publisher: special editions that can only be bought through them. These special pens usually are variations on well-known Japanese pens. Sailor is a regular provider of these pens, but by no means the only one.

The Shumi-no Bungubako versions of the Profit Slim Mini share the price with the older models offered by the Sailor Friendly Shops: JPY 18,000, plus tax. The colors are completely different and unique: blue –which is labeled as “limited”– and pearl white.

The Profit Slim Mini on the page 110 of the magazine Shumi-no Bungubako (issue 39, October 2016) offering this model in two different variations. Only the blue (on top) is said to be "limited" (限定).

And the question posed last year remains open: is this a pen to test the market, a prototype of future models of Sailor’s? So far, we only know that this model, the Sailor Profit Slim Mini, is still alive.

Pilot Myu 701 – Montblanc White Forest

Bruno Taut
Shinjuku, October 16th , 2016
labels: Sailor, mercado, Shumi-no Bungubako

06 February 2013

On Candies. Correction

Some months ago I wrote several texts (::1::, ::2::) on the Clear Candy fountain pen Sailor released in 2011. On those texts, I mentioned that the origin of those pens was a previous line called A. S. Manhattaner. Well, that was true, but just in part.

The 2011 Sailor Clear Candy.

Actually, some sources (Masa Sunami and Andreas Lambrou, magazine Shumi no Bungubako –issue 19-- and some websites like ::1::, ::2:: and ::3::, all three checked on January 2013) teach that there was a Candy fountain pen, by Sailor, released in the 1970s. It was, actually, a big success, selling about four million units in two years. The structure of this first Candy was entirely the same as the current model, as can be seen on the pictures. But as commentator and friend Koskas K pointed out, these early Candy pens had their nibs marked as made in Taiwan.

Several ads of the Sailor Candy from 1970s. Picture taken from Sailor's shop website, as shown on the picture's watermark.

A 1970s Sailor Candy. The motiff of the cap jewel has changed along the history of the model since 1976. Picture by Kostas K.

The F-2 nib made in Taiwan. Picture by Kostas K.

Incidentally, I will add that in 1979 there existed the option of a three-tined music nib made of steel on these inexpensive pens. They were called Candy Music and are now a rarity. Let us remember that the current line of music nibs by Sailor has only two tines.

The 2011 Clear Candy pen does not have its nib imprinted with the "MADE IN TAIWAN" sign.

2011 Clear Candy pens at stationery shops in Japan (2011).

To summarize—the true origin of the Sailor Clear Candy line of pens released in 2011 on the occasion of the 100th anniversary of the company dates back from 1976, when the first Sailor Candy was released.

My thanks and appreciation to Mr. Kostas K.

Sailor Profit Junior, 14 K music nib – Diamine Graphite

Bruno Taut
Yokohama, January 30th, 2013
etiquetas: Sailor, plumín musical, Shumi no Bungubako, plumín, Taiwan

11 December 2011


Sailor’s nibmeister Nagahara Nobuyoshi (長原宣義) has announced his retirement on the last issue (December 2011) of magazine Shumi-no Bungubako. Logical as it is at his age (he was born in 1932), it is indeed a big loss for the fountain pen scene.

Nibmeister Mr. Nagahara Nobuyoshi at the past Fuente Pen Show (Tokyo, October 2011).

As I have already stated on previous chronicles, Nagahara’s specialty nibs are the single most exciting innovation in fountain pens in many years. After over one hundred years of pen history, not much room there seems to be for changes in an out-of-fashion writing tool. Filling systems, body materials, and nibs and feeds are the basic areas of evolution in a fountain pen. However, it is hard to become impressed by new materials and nothing new we have seen in ages re filling systems and feeds.

Cover of issue 21 of Shumi no Bungubako where the retirement of Mr. Nahagara is announced.

In the nib department, most companies became content with a very limited selection of points, mostly based on the F-M-B triad. A small number of companies, fortunately, are working on revisiting some arcane nib points—flexible and stub, mostly. And then came Sailor and the radical approach to nibs of Mr. Nobuyoshi Nagahara.

In 2007, Mr Nagahara was awarded by the Ministry of Health, Labor and Welfare of Japan with the distinction of Master of Modern Arts. At the time, Sailor released this limited edition pen whose nib is engraved with Mr. Nagahara's first name: Nobuyoshi (宣義).

I hope his retirement did not mean Sailor abandoned either the will to innovate or the production of these impressive specialty nibs.

My thanks to Mr. Noguchi.

(Sailor Realo with Cross-music nib – Pelikan 4001 Royal Blue)

Bruno Taut

December 10th, 2011
[labels: Sailor, soluciones técnicas, plumín, Shumi no Bungubako]

23 June 2011

Safari Japonés

La Lamy Safari es una pluma bien conocida. Es uno de los diseños más característicos de Lamy, que es una marca que se caracteriza por sus diseños innovadores desde que a principios de los 60 Manfred Lamy se hizo cargo de la empresa. El modelo Safari en particular fue diseñado por Wolfgang Fabian y Bernt Spiegel y salió al mercado en 1980. Desde entonces, esta pluma ha pasado por varias modificaciones –hasta cuatro— sin que apenas afectaran al aspecto externo.

El material básico de esta pluma es plástico inyectado. Por tanto, la creación de una gran variedad de colores es fácil y está presente en el catálogo de la marca desde el comienzo del modelo. A principios de los 90, con la tercera generación de la Safari, Lamy lanza al mercado la versión transparente, que muchos consideran la primera edición limitada de esta pluma. Posteriormente, con el nombre de Lamy Vista se incorporó al catálogo como un modelo más. Desde entonces, los cambios de color y las ediciones limitadas han sido una constante en este modelo. Después de todo, estas tiradas reducidas alimentan la demanda del producto e incrementan el negocio. La última de estas ediciones especiales, la del año 2011, está hecha en color azul: es la Safari Aguamarina (Aquamarine).

La portada del último ejemplar hasta el momento de la revista Shumi no Bungubako. Las pluma de la portada es la Sailor del centésimo aniversario. También merecen mención especial la Safari Aguamarina.

Y la pluma que aquí presento es otra de ellas. Se trata de una edición hecha para la revista japonesa Shumi-no Bungubako (趣味の文具箱). En estos momentos, esta revista cuatrimestral es la referencia de obligada consulta en el mundo de la estilográfica japonesa.

Por cierto, la Safari es muy popular en Japón.

(Pilot Vpen – Diamnie Teal)

Bruno Taut
22 de junio de 2011
[labels: Lamy, Shumi no Bungubako]

08 July 2010


(12/julio/2010: Hago correcciones a este texto acerca de las tintas no estacionales y sobre las ediciones especiales para tiendas).

Este texto estaba pendiente desde hace mucho tiempo. Sailor cambió su línea de tintas hace unos meses y yo lo mencioné en mi entrada sobre el mezclador de tintas. Pero quería describir con más detalle las nuevas estrategias de esta marca. No me siento muy feliz con todo esto porque, al fin y al cabo, le doy una publicidad que no se merece cuando sube el precio de algunos productos de un modo exagerado. En fin…

Pilot es, en el mercado japonés, la marca de plumas más visible. Su línea básica Custom 74, con plumines de oro de 14 K que van desde el EF hasta el musical, está presente en el mostrador de la muchas papelerías y de las secciones correspondientes de la mayoría de los grandes almacenes de Tokyo, que es lo que yo conozco. En comparación, Platinum y Sailor eran casi invisibles.

Pero desde hace unos meses Sailor ha aumentado su presencia en las tiendas. Ahora es fácil encontrar su gama Profit 14 –la competencia directa de la Custom 74— codo con codo con su competidor de Pilot. En Occidente, la Profit 14 es la serie más barata, plumín junior de 14 K, del modelo 1911.

Otro campo de batalla es el de la tinta. Empezó con lo que parecía una cambio completo de sus tintas habituales. Así, dejaba de lado las conocidas marrón (brown), marrón rojiza (red brown), verde (green), gris (grey) y amarillo anaranjado (yellow orange) para centrarse en los tres colores serios: negro, azul negro y azul. Y además, este cambio suponía un aumento significativo de precios: de los JPY 600 a los JPY 1000 por la misma cantidad de 50 ml de tinta. Para justificar lo injustificable Sailor habla de que el tintero ahora incorpora un dispositivo que permite aprovechar mejor los restos de tinta al cargar plumas con sistemas de autollenado.

Las tres tintas tradicionales --negro, azul-negro y azul-- que han sobrevivido al cambio en las estrategias comerciales de Sailor.

Y poco más o menos en esas fechas, Sailor sacó al mercado la primera de las series de tintas estacionales, la de invierno. A día de hoy, hay tres series de ellas –invierno, primavera, verano— con cuatro tintas cada una. Estos son los colores y el significado, entre poético y jocoso, de sus nombres.

Shigure: lluvia suave.
Yuki-akari: luz de nieve.
Irori: hogar, en el sentido de fogón, chimenea.
Tokiwa-matsu: pino de Tokiwa, una variedad japonesa.

Waka-uguisu: ruiseñor joven. El uguisu es, en particular, la variedad japonesa Cettia diphone.
Sakura-mori: bosque de cerezos.
Nioi-sumire: fragancia de violetas.
Miruai: azul de pino marítimo.

Fuji-musume: la hija de la glicinia (Wisteria floribunda). Este nombre hace referencia a un personaje del festival dedicado a las niñas el 3 de marzo.
Sôten (transliterado erróneamente como souten): azul cielo.
Doyô (transliterado como doyou): fin del verano. Doyô hace referencia a los 18 días previos al cambio de estación. El más popular es el del verano, antes del equinoccio de otoño.
Rikyû-cha: te de Rikyû. Sen Rikyû fue el creador de la ceremonia del te en el s. XVI.

Pero aún hay más. Sailor se ha mostrado muy activa a la hora de colaborar con algunas tiendas para crear tintas exclusivas para ellas. Una de ellas es la serie de la tienda Ishida Bungu en Hokuto, ciudad vecina de Hakodate, en el sur de la isla de Hokkaido.

Tintas para la tienda Ishida Bungu hechas por Sailor. La foto está sacada de la revista Shumi no Bungubako, Vol. 16, (EI Publishing Co., Ltd. 2010).

Son tres tintas:
Hakodate gagome: alga kombu de Hakodate. Color marrón verdoso.
Gotoken: hace referencia al color del curry de Hakodate en la versión de un restaurante muy tradicional. Color marrón.
Hakodate Twilight Blue (sí, en inglés): el azul del atardecer de Hakodate. Color azul oscuro.

Otras tiendas con tintas exclusivas realizdas por Sailor son Maruzen (al menos en su central de Nihonbashi en Tokyo) y Nagasawa, en Kobe.

Tintas permanentes de Sailor. También han subido de precio...

Por su parte, las tintas permanentes, pigmentadas, han aumentado con la inclusión de un azul-negro. En precio también han subido de los antiguos JPY 1500 a los presentes JPY 2000.

Parte de mi provisión de tintas ya anticuadas de Sailor.

Como dije en mi entrada Reflexiones, me pregunto si Sailor se merece tanto tiempo y espacio después de subir sus precios de un modo tan escandaloso. Las tintas normales han subido un 66%, y las permanentes un 33%. Y sin embargo sé que muchos estilófilos caerán en la tentación. Yo, por mi parte, me he aprovisonado de tintas viejas a precios viejos. En Japón, los comercios son honestos y no suben el precio de las antiguas por el hecho de que las nuevas sean más caras. Alguna ventaja tenía que tener vivir aquí.

(Todos los precios reseñados aquí son los reseñados en el catálogo de Sailor. Son precios en yenes, JPY, y sin IVA, un 5 %).

(Pilot Telescopic Pen – Waterman Florida Blue)

Bruno Taut
(Inagi, 7-8 de julio de 2010)
[labels: Sailor, Pilot, Platinum, Japón, tinta, estilofilia, Shumi no Bungubako]