Showing posts with label Onoto. Show all posts
Showing posts with label Onoto. Show all posts

13 September 2019

Japanese Eyedropper Today (I)

The so-called Japanese eyedropper system –inki-dome shiki (インキ止め式) in Japanese— was in fact invented by Onoto in the beginning of the 20th century. Those Onoto reached Japan imported by Maruzen and the system –an eyedropper with a shut-off valve— clicked among the locals. The final result was that this system was copied and reproduced by most Japanese pen makers along its history up to today.


An Onoto with the shut-off valve system. Not yet a Japanese eyedropper, I guess.


A Japanese Swan (Nobuo Ito's Swan) with the Japanese eyedropper system.

The inki-dome, however, fell out of favor by the late 1950s when Platinum introduced the ink cartridge and most other makers followed the example. Only minor makers –I am thinking of Sakai Eisuke's operations— kept the system alive till the 1980s.


A Sakai Eisuke's pen made in collaboration with Kabutogi Ginjiro (::1::). Possibly from the 1960s.

In 1985, Pilot commissioned lathe master Sakai the creation of a prototype based on the style of the Pilot pens from the early 1930s, The result was what later became the Pilot (and Namiki) size 50 Urushi, and it implements the Japanese eyedropper system.


The Pilot Urushi in size 50--a modern Japanese eyedropper. This pen is incorrectly named by many as Namiki Emperor, but the Emperor model is decorated with maki-e techniques according to the Namiki catalog.

But who else followed? Not much.

Eboya used the system for some years (::2::, ::3::), but its production relied in the know-how of lathe master Kanesaki Noritoshi. Eboya's boss, Mr. Endo, has announced the new production of Eboya pens with this system, but there are no final dates for their release.


An old Eboya (2013) from the Kanesaki time. It implements the Japanese eyedropper system. At that time, the brand name was still Nebotek.

More recently, as of 2018, the sort-lived Iwase Seisakusho also marketed some pens with the Japanese eyedropper system. These were either old incomplete pen bodies by Ishi Shoten (owner of the brand Yotsubishi) or new pen bodies made by lathe master Momose. But Iwase Seisakusho had a very brief life and very few units of it made to the market.


An Iwase Seisakusho based on a body by Momose Yasuaki.

From California, Danitrio makes some models with Japanese eyedropper. These are usually expensive models with urushi or maki-e decoration.


Some Danitrio pens as exposed at Itoya Ginza (Tokyo) in 2010. Photo courtesy of Moskva.

Finally, a surprising actor is the Taiwanese brand Opus 88 (Jin Gi Industrial Co.). But these Japanese eyedroppers deserve a Chronicle on their own.


The Opus 88 Koloro. A surprising new actor in the Japanese eyedropper business.



Opus 88 Koloro – De Atramentis Beethoven

Bruno Taut
Nakano, September 12th 2019
etiquetas: soluciones técnicas, Pilot, Eboya, Danitrio, Iwase Seisakusho, Opus 88, mercado, Onoto, Japón, mercado, Kanesaki, Sakai Eisuke, Momose Yasuaki

22 March 2017

Onoto Type by Sakai Eisuke

Ban-ei pens have shown up several times on these Chronicles and the basic data are is well known. But the devil is in the details: Sakai Eisuke and his team did not leave much information behind and any pen can be a source for more knowledge.


The following pen seems to have been made in the 1960s. It is an “Onoto-type” pen, so popular in Japan even nowadays. On the information sheet accompanying we can read that this is a pen inspired on the Onoto model of 1918, with a plunger filling system. Needless to say, the Japanese pen does not use any self-filling operation but the very dear Japanese eyedropper system (::1::, ::2::) derived from the old Onoto plunger.


On this picture, both threads of the ink deposit and of thr shut-off valve are half unscrewed.


This pen is designed to be posted, although the final length is quite long--180 mm.


Classical design of the section of an "Onoto-type" Japanese pen.

The information sheet also states that the pen is the work of just two people—Kabutogi Ginjiro, nib, and Sakai Eisuke, body. And the two other regular actors of the Ban-ei group, Tsuchida and Takahashi, are absent, which points out at the idea of this being a precursor of what later would become the Ban-ei/Tsuchida brand of pens. But, to what are we calling Ban-ei or Tsuchida pens?


The information sheet signed by Kabutogi Ginjiro (兜木銀次郎) and Sakai Eisuke (酒井栄助).

The nib, made of 14 K gold, is engraved with the name of one of the Kabutogi’s registered brands—Steady: “K14 / Steady / Special / Perfect / -<3>- / Pen”.


The Steady nib made by Kabutogi Ginjiro (JIS no. 3233, although there is no JIS mark on this nib).

These are the dimensions of this Onoto-style pen:

Length closed: 147 mm
Length open: 142 mm
Length posted: 180 mm
Diameter: 11.0 mm
Weight: 11.8 g (dry)
Ink deposit: 2.8 ml

This particular pen was commissioned by Seibu Department Stores in Tokyo.


The weak point in the Japanese eyedropper pens--the point where the rod operating the shut-off valve enters the ink deposit.

The weak point of this pen is the back seal between the valve rod and the ink deposit. This is the main source of problems in Japanese eyedropper pens.


Sailor Profit, Naginata Togi – Tomikei Blue.

Bruno Taut
Nakano, March 21st, 2017
etiquetas: Ban-ei, Kabutogi Ginjiro, Steady, Onoto

26 April 2016

Sailor's Plunger

Plungers are old and new, particularly in Japan. Some of the first fountain pens arriving in this country were Onoto plunger fillers, and the well known Japanese eyedropper system (::1::, ::2::) of storing ink in the pen is a simplification of the original Onoto system.

However common the Japanese eyedropper is, Japanese companies continued making plungers for some of their models. Pilot’s examples, the P type, are well documented, but these are by no means the only ones.


This is a Sailor, not an Omas.


The clip is clearly signed as Sailor.

Sailor also made some, and such is the case of the pen on display today. It is a small celluloid pen made around 1935. The nib, not that big, is labeled as being a size 20.


The size-20 nib. The engraving reads "14 CR GOLD / Sailor / REGISTERED / PATENT OFFICE / -20-".

These are the dimensions of this pen:
Length closed: 124 mm
Length open: 112 mm
Length posted: 151 mm
Diameter: 11 mm
Weight: 15.2 g (dry)


The plunger, half retracted.

The basic problem of this filling system is its vulnerability. It is very fragile and prone to break down due to failures in the plunger seal.


The plunger, disassembled.

My thanks to Mr. Sugimoto and to Mr. Mochizuki.


Pelikan M800 – Tomiya Tomikei Blue (by Sailor)

Bruno Taut
Nakano, April 25th, 2016
etiquetas: Japón, soluciones técnicas, Sailor, Pilot, Onoto

17 June 2013

Sistemas de sellado (I)

Lo que uno da por descontado a veces resulta que es extraño y desconocido. Cierto es, por otro lado, que la documentación en castellano sobre estilográficas japonesas es escasa. En esta Crónica voy a tratar de explicar el desarrollo de los sistemas de sellado que se dan a lo largo de la historia en las plumas japonesas. Primero hablaré del sistema de válvula accionada desde el culotte. En la segunda parte hablaré del sistema de estrellas. Ambas cuestiones han sido tratadas ya en estas páginas, pero tal vez no esté de más recuperar esa información ahora en castellano.

Las Onoto con sistema de llenado plunger filler estaban entre las primeras plumas que llegaron a Japón a finales del s. XIX y principios del XX y tuvieron mucho éxito en este país. De hecho, algunas de las primeras plumas con marca japonesa fueron hechas por Onoto (De la Rue) para la tienda Maruzen, bajo la marca Orion. Algunas de ellas, en 1910, ya incorporaban un sistema de cuentagotas “sin plunger”; es decir, una pluma por goteo en la que quedaba el vestigio evolutivo del eje del plunger que tan solo actuaba como válvula de sellado del depósito de tinta.


Anuncio de una Onoto de principios del s. XX en la que utiliza el argumento de que con la válvula del propio plunger cierra el depósito y evita fugas indeseadas de tinta. También añade que con esa válvula se puede controlar el flujo de tinta. También es ese el caso de las plumas de cuentagotas japonesas.

Y en la mentalidad simplificadora de los japoneses, algunos fabricantes ya realmente japoneses –Oliver y la Swan japonesa de Nobuo Itô— tomaron buena nota de esta evolución y lo utilizaron en sus propias plumas.

La idea, dicen algunos, estaba asociada al temor a ensuciar los valiosos kimono con manchas de tinta. No me cabe la menor duda que los japoneses quisieran evitar manchas, pero lo mismo se puede decir de los estadounidenses o británicos y de sus trajes... Sí es cierto que el clima angustiosamente húmedo de Japón hace de las cuestiones de limpieza una obsesión nacional y tal vez esa sea la razón última de ese temor reverencial. Por otro lado, en el Japón de principios del s. XX, bien pasada ya la restauración Meiji (1867), el uso de los trajes occidentales ya era común.

En cualquier caso, estas empresas empiezan a hacer plumas de cuentagotas con un añadido: una válvula que cierra el paso de tinta a la boquilla que se acciona desde el culotte de la pluma. Esa válvula está cerrada cuando la pluma no está en uso y se abre, con apenas una vuelta del culotte, cuando se necesita usar la pluma. También se puede usar para regular el flujo de tinta en el plumín.


En esta Platinum con decoración maki-e de los años 30 el culotte está levemente desenroscado; es decir, en posición de escritura.

El sistema tuvo éxito y al cabo se le denomina, en inglés, Japanese eyedropper. El término japonés es inkidome-shiki, e implica necesariamente la existencia de un sistema de sellado de la tinta. Este sistema es el habitual entre las plumas japonesas de cuentagotas y es muy raro ver plumas de cuentagotas sin ese sistema de sellado. La excepción, menor, son las hoshiawase, que serán objeto de otra Crónica posterior.

Prácticamente, todas las marcas japonesas han usado este sistema en algún momento de su historia. Incluso hoy en día está en uso: Pilot lo usa en las Namiki con plumín de tamaño 50; para Nebotek es uno de sus tres sistemas de llenado. Danitrio, desde California, se empeña en utilizarlo en su afán de ser tan japonesa como la que más. Y en el pasado, la mencionada Swan (la japonesa), más SSS, Platinum, Sailor, Diamond, Ban-ei, Asahi Tsubasa... y todas las plumas jumbo, sobredimensionadas, de muchos fabricantes.


Una New Clip, tal vez fabricada por Fukunaka-Seisakusho. Se trata de una pluma jumbo con llenado por cuentagotas con válvula de sellado. La capacidad del depósito de tinta es de unos 8 mililitros. Suficientes como para crear una gran mancha.

Es un sistema interesante y divertido, pero tiene un par de inconvenientes. El primero es que interrumpido el paso de tinta entre el plumín y el depósito, el primero se seca muy rápidamente cuando no está en uso. Arrancar es a menudo un poco engorroso.


Una Swan japonesa (de Nobuo Itô) de alrededor de 1915. Junto a la parte trasera de la boquilla se puede ver la pieza cónica de cierre asociada al eje que, por dentro del cuerpo, se conecta con el culotte, tal y como se ve en la foto siguiente.


El culotte de la pluma anterior completamente desenroscado.

El segundo problema es el sellado del sistema en la parte cercana al culotte. La válvula se acciona desde el culotte a través de una varilla axial que entra en el depósito a través de un sello tradicionalmente de corcho. Este sello es muy vulnerable y es necesario reemplazarlo en prácticamente cualquier pluma de este tipo que uno pueda encontrar hoy en día en tiendas o mercadillos. De no hacerlo, la tinta se va a acumular en la cámara del culotte y va a salir en cuanto se desenrosque para escribir. En algunos modelos nuevos (los de Nebotek, por ejemplo) ese sello es ahora de un elastómero sintético.

En conclusión, las plumas de cuentagotas con válvula de sellado accionada desde el culotte son un producto netamente japonés que ha permanecido en el mercado durante los últimos cien años, que es prácticamente toda la historia de las plumas en Japón. Son fáciles de encontrar en plumas tanto viejas –aunque en ellas se impone una restauración a fondo— como en modelos nuevos. En este último caso, las plumas de cuentagotas corresponden, paradójicamente, a modelos caros.

Y en una segunda parte hablaré de otro sistema de sellado: el sistema de estrellas.


Mi agradecimiento a mis amigos del Foro de Estilográficas.


P. S: A principios de 2014, Nebotek cambió su nombre por el de Eboya.


Platinun Belage – Platinum Pigmented Blue

Bruno Taut
Yokohama, 14-17 de junio de 2013
Etiquetas: soluciones técnicas, Japón, Pilot, Orion, Maruzen, Sailor, Platinum, SSS, Swan (Japón), Danitrio, Nebotek, Asahi Tsubasa

03 April 2012

At the Museum (V)



(As seen at the Kanagawa Prefectural Museum of Modern Literature).


The pens I am showing today belonged to HOTTA Yoshie (堀田善衛, 1918-1998). His name might click on some science-fiction aficionados’ minds by nothing that he, together with FUKUNAGA Takehiko (福永武彦, 1918-1979) and NAKAMURA Shinichiro (中村真一郎, 1918-1997), authored the seminal novel of the character Mothra (Mosura, モスラ) in 1961: The Luminous Fairies and Mothra (発光妖精とモスラ, Hakko Yosei to Mosura, originally published as a serial novel in Asahi Weekly in 1961, republished in 1994).

An Onoto with a size 5 nib.


Hotta was also an Akutagawa Prize winner in 1951 for his novel Loneliness in the Square (広場の孤独, Hiroba-no kodoku). In 1977, he received the Osaragi Jirô Award for his comprehensive biography of Spanish painter Francisco de Goya (ゴヤ, Goya, 1974-1977).


A Pelikan 500.

The Kugel extra fine nib.

The B nib of Pelikan 400.

His better known work, however, is Judgment (審判, Shinpan, 1963), a novel on the atomic bomb of Hiroshima.

A Pilot Custom in Sterling silver, and a Pilot Elite.

Regarding his pens, we see both European and Japanese units. An Onoto with a size 5 nib; three Pelikan, a Faber Castell, and two Pilot. On the Pelikan, an extra fine Kugel (KEF) and a B points.

(Sailor Profit Realo – Pelikan 4001 Brilliant Brown)

Bruno Taut
April 3rd, 2012
[labels: Faber-Castell, Pilot, Pelikan, Japón, evento, estilofilia, Onoto]