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26 February 2015

From Nebotek to Eboya

Up to about one year ago, Nebotek was –so to speak—the pen brand without name. On one hand, there was nothing on the pen that could identify its origin. nothing, well, save the nib, but this was signed as Bock. A Bock pen?

Then, on the other hand, there was a wealthy mixture of names associated to these pens. Nikko Ebonite is the name of the mother company; then there was the name Eboya for its online shop. Finally, Nobotek was the pen brand.

All this changed when around January 2014 the company decided, first, to forget about the name Nebotek; and, second, to sign the pens. These pens are now named Eboya, with the lemma “Made in Tokyo” under it, as can be seen on the photography accompanying this text.


The newly branded Eboya, previously called, but unsigned, Nebotek.

Eboya’s marketing problems do not finish here. Eboya pens lack visibility in the market, and they rely solely on their website, which is only written in Japanese. This also might be changing. To start, Eboya pens are now going to be distributed in the US –and beyond— through John Mottishaw’s website Nibs.com. In fact, the first fifteen Eboya pens have just been shipped to the US, according to Eboya nibmeister Kanesaki.

Nikko Ebonite is a small company, and Eboya pens are in essence the product of one man alone, Mr. Noritoshi Kanesaki. Their limited resources might be at the bottom of their precarious marketing, but they could do better as many other small operations in the world of fountain pens are showing.


Pilot Custom 912, music nib – Sailor Yama-dori

Bruno Taut
Nakano, February 25th, 2014
etiquetas: Eboya, Nebotek, mercado, Kanesaki Noritoshi

28 January 2014

Hidden Origins

A simple and obvious observation for today. And an implicit classification as well.

The number of fountain pen companies that actually manufacture their own nibs and feeds is not that numerous. However, many of those using third-party nibs hide this fact. Some, very actively: they label the nibs as theirs and hardly disclose their origin.

A second group imprints those nibs with their own logo, but they reveal the name of the manufacturer promptly if requested. In Japan, Hakase –Sailor and Pilot nibs—, and Ohashido –Sailor nibs— belong to this group.


A Pilot nib, a Hakase pen. It is labeled as Hakase.


A Sailor nib of an Ohashido pen labeled as Ohashido.


A Bock nib in a Nebotek pen. The nib has no marking other than the Bock logo.

Finally, a small group keeps some signs on the nib that allow for a quick and easy identification. At least, for most aficionados. Stylo-Art Karuizawa –which implements Pilot and Platinum nibs— and Nebotek –Bock nibs— are clear examples of this policy.


P. S: Around January 2014, Nebotek pens changed its name to Eboya.


Ferme pocket pen, 18 K nib – Sailor Yama-dori

Bruno Taut
Yokohama, January 28th, 2014
etiquetas: plumín, Hakase, Stylo-Art Karuizawa, Ohashido, Nebotek, mercado, Pilot, Bock, Sailor, Platinum.

11 August 2013

Categories

Some reflections on the pen industry for today.

I can find three categories among fountain pen manufacturing companies:

1. Companies that produce all the elements by themselves. Limited to Japan, Pilot-Namiki, Platinum-Nakaya, and Sailor belong to this group.

2. The second group is formed by companies that use nib and feed made by other companies and manufacture the rest—body and filling system. Nebotek, in Japan, is a clear example of this way of working—nibs and feeds are purchased from Bock, the pen body is turned out of the in-house ebonite, and the filling systems are devised and build by themselves.


A Bock nib made of titanium in a Nebotek pen. The section is made of the in-house ebonite (Nikko Ebonite).

3. Finally, pen companies in the third group buy nibs, feeds and filling systems —mostly cartridge/converters— made by some other companies. Their creations are then limited to turning and decorating the pen body and cap. Ohashido, Hakase, Stylo-Art Karuizawa certainly belong to this category. In fact, these companies buy complete pens from the big three Japanese companies and discard barrel and cap: Ohashido uses Sailor parts; Hakase uses Sailor and Pilot’s; Stylo-Art Karuizawa, Pilot and Platinum. Nebotek´s cartridge-converter pens could also be ascribed to this third group.


Hakase pen made of ebony wood. The nib is a size 15 made by Pilot. The ink converter is the CON-70 by Pilot.


A Pilot nib signed by Hakase.


Another Hakase pen. On this case, the nib is a medium size made by Sailor. It is signed by Hakase.

It is fair to question the actual authorship of the pens of the last group—is an Ohashido pen so much more than a Sailor equipped with the same medium size nib? Are Hakase so much better than their Pilot or Sailor equivalents?

The paradox is that, more often than not, those making less (Hakase, Stylo-Art, Ohashido) sell their pens for much more than those manufacturing everything. Two reasons are often cited to justify these higher prices: One is the quality of the final nib tuning as done by the in-house nibmeisters. The second reason values the final beauty of these pens over that of the original Pilot, Platinum or Sailor. These pen-body makers often use urushi-coated ebonite, exotic woods, buffalo horns…


An Ohashido nib made by Sailor. Despite being labeled as S (soft), it is a very rigid nib.


This Ohashido pen is decorated with green lacquer. Note the Sailor ink cartridge.

To the first reason it could be argued that the nib tuning can be made by many other people for much less money. In Japan, it would only take a visit to a Wagner meeting or to a pen clinic organized by those major companies in stationery shops and department stores.

To the second point the argument is easier, but also more personal: did you buy a pen or a jewel with a nib (::1::, ::2::)? Some still remember that the wise man follows the nib instead of the pen, but that might work only for those who write with their fountain pens. And this can be said for any pen brand in a moment in which jewels with nibs are a big part of the business.

Now, the possible conclusions derived from derived from this classification are up to the reader. On my side, I just want be aware of what I buy for our money.

Some more reflections were exposed on the Chronicle "Artisanal".

P. S: Around January 2014, Nebotek pens changed its name to Eboya.


Sailor Profit, Naginata Togi nib – Pilot Blue

Bruno Taut
June-August, 2013
labels: mercado, Pilot, Platinum, Sailor, Stylo-Art Karuizawa, Nebotek, Hakase, Ohashido, Bock

17 June 2013

Sistemas de sellado (I)

Lo que uno da por descontado a veces resulta que es extraño y desconocido. Cierto es, por otro lado, que la documentación en castellano sobre estilográficas japonesas es escasa. En esta Crónica voy a tratar de explicar el desarrollo de los sistemas de sellado que se dan a lo largo de la historia en las plumas japonesas. Primero hablaré del sistema de válvula accionada desde el culotte. En la segunda parte hablaré del sistema de estrellas. Ambas cuestiones han sido tratadas ya en estas páginas, pero tal vez no esté de más recuperar esa información ahora en castellano.

Las Onoto con sistema de llenado plunger filler estaban entre las primeras plumas que llegaron a Japón a finales del s. XIX y principios del XX y tuvieron mucho éxito en este país. De hecho, algunas de las primeras plumas con marca japonesa fueron hechas por Onoto (De la Rue) para la tienda Maruzen, bajo la marca Orion. Algunas de ellas, en 1910, ya incorporaban un sistema de cuentagotas “sin plunger”; es decir, una pluma por goteo en la que quedaba el vestigio evolutivo del eje del plunger que tan solo actuaba como válvula de sellado del depósito de tinta.


Anuncio de una Onoto de principios del s. XX en la que utiliza el argumento de que con la válvula del propio plunger cierra el depósito y evita fugas indeseadas de tinta. También añade que con esa válvula se puede controlar el flujo de tinta. También es ese el caso de las plumas de cuentagotas japonesas.

Y en la mentalidad simplificadora de los japoneses, algunos fabricantes ya realmente japoneses –Oliver y la Swan japonesa de Nobuo Itô— tomaron buena nota de esta evolución y lo utilizaron en sus propias plumas.

La idea, dicen algunos, estaba asociada al temor a ensuciar los valiosos kimono con manchas de tinta. No me cabe la menor duda que los japoneses quisieran evitar manchas, pero lo mismo se puede decir de los estadounidenses o británicos y de sus trajes... Sí es cierto que el clima angustiosamente húmedo de Japón hace de las cuestiones de limpieza una obsesión nacional y tal vez esa sea la razón última de ese temor reverencial. Por otro lado, en el Japón de principios del s. XX, bien pasada ya la restauración Meiji (1867), el uso de los trajes occidentales ya era común.

En cualquier caso, estas empresas empiezan a hacer plumas de cuentagotas con un añadido: una válvula que cierra el paso de tinta a la boquilla que se acciona desde el culotte de la pluma. Esa válvula está cerrada cuando la pluma no está en uso y se abre, con apenas una vuelta del culotte, cuando se necesita usar la pluma. También se puede usar para regular el flujo de tinta en el plumín.


En esta Platinum con decoración maki-e de los años 30 el culotte está levemente desenroscado; es decir, en posición de escritura.

El sistema tuvo éxito y al cabo se le denomina, en inglés, Japanese eyedropper. El término japonés es inkidome-shiki, e implica necesariamente la existencia de un sistema de sellado de la tinta. Este sistema es el habitual entre las plumas japonesas de cuentagotas y es muy raro ver plumas de cuentagotas sin ese sistema de sellado. La excepción, menor, son las hoshiawase, que serán objeto de otra Crónica posterior.

Prácticamente, todas las marcas japonesas han usado este sistema en algún momento de su historia. Incluso hoy en día está en uso: Pilot lo usa en las Namiki con plumín de tamaño 50; para Nebotek es uno de sus tres sistemas de llenado. Danitrio, desde California, se empeña en utilizarlo en su afán de ser tan japonesa como la que más. Y en el pasado, la mencionada Swan (la japonesa), más SSS, Platinum, Sailor, Diamond, Ban-ei, Asahi Tsubasa... y todas las plumas jumbo, sobredimensionadas, de muchos fabricantes.


Una New Clip, tal vez fabricada por Fukunaka-Seisakusho. Se trata de una pluma jumbo con llenado por cuentagotas con válvula de sellado. La capacidad del depósito de tinta es de unos 8 mililitros. Suficientes como para crear una gran mancha.

Es un sistema interesante y divertido, pero tiene un par de inconvenientes. El primero es que interrumpido el paso de tinta entre el plumín y el depósito, el primero se seca muy rápidamente cuando no está en uso. Arrancar es a menudo un poco engorroso.


Una Swan japonesa (de Nobuo Itô) de alrededor de 1915. Junto a la parte trasera de la boquilla se puede ver la pieza cónica de cierre asociada al eje que, por dentro del cuerpo, se conecta con el culotte, tal y como se ve en la foto siguiente.


El culotte de la pluma anterior completamente desenroscado.

El segundo problema es el sellado del sistema en la parte cercana al culotte. La válvula se acciona desde el culotte a través de una varilla axial que entra en el depósito a través de un sello tradicionalmente de corcho. Este sello es muy vulnerable y es necesario reemplazarlo en prácticamente cualquier pluma de este tipo que uno pueda encontrar hoy en día en tiendas o mercadillos. De no hacerlo, la tinta se va a acumular en la cámara del culotte y va a salir en cuanto se desenrosque para escribir. En algunos modelos nuevos (los de Nebotek, por ejemplo) ese sello es ahora de un elastómero sintético.

En conclusión, las plumas de cuentagotas con válvula de sellado accionada desde el culotte son un producto netamente japonés que ha permanecido en el mercado durante los últimos cien años, que es prácticamente toda la historia de las plumas en Japón. Son fáciles de encontrar en plumas tanto viejas –aunque en ellas se impone una restauración a fondo— como en modelos nuevos. En este último caso, las plumas de cuentagotas corresponden, paradójicamente, a modelos caros.

Y en una segunda parte hablaré de otro sistema de sellado: el sistema de estrellas.


Mi agradecimiento a mis amigos del Foro de Estilográficas.


P. S: A principios de 2014, Nebotek cambió su nombre por el de Eboya.


Platinun Belage – Platinum Pigmented Blue

Bruno Taut
Yokohama, 14-17 de junio de 2013
Etiquetas: soluciones técnicas, Japón, Pilot, Orion, Maruzen, Sailor, Platinum, SSS, Swan (Japón), Danitrio, Nebotek, Asahi Tsubasa

10 April 2013

Nebotek

Nebotek is one of the small operations—that is, other than the big three—producing pens in Japan. Its mother company is Nikko Ebonite, established in 1952 as manufacturer of ebonite (vulcanized hard rubber), a material with a number of applications. Nikko Ebonite is also the supplier of this material for all Japanese fountain pen manufacturers with the sole exception of Hakase. So, creating their own pen brand was only natural, and that happened in 2009.


Assorted Nobotek pens at a sale event in a department store in Tokyo.

Nebotek pens are created by Mr. Kanesaki Noritoshi (金崎徳稔), disciple of the well know (well, in Japan) nibmeister Kubo Kohei (久保幸平), now almost completely retired. Mr. Kanesaki lathes the in-house ebonite to make fountain pens and ball-pens. Fountain pens come in three different filling systems: (international) cartridge-converter, button filler, and eyedropper with shut-off valve. Nibs and feeds are provided by Peter Bock, in Germany, and are available in four points: F, FM, M, and B. They can also be made soft (springy).

Currently, the pens carry no inscription naming the maker or the model. They look anonymous save for the nib, imprinted with the Bock logo. So, the unknowing user might take this pen as a no-brand pen or as a German pen made by Bock itself.


The Nebotek Onoto-type.

The following pen is one of the Nebotek models. It is called Onoto-type, and it indeed resembles the old Onotos that arrived in Japan at the break of the twentieth century. This pen is an eyedropper with shut-off valve manned from the tail. It is medium sized out of the three possibilities (S, M, L). The nib is a size 220 (in the Bock catalog) made of 14 K gold. These are the pen dimensions:

Length closed: 141 mm
Length open: 134 mm
Length posted: 175 mm
Diameter: 15 mm
Weight (dry): 23.4 g



The Bock nib, engraved with the Bock logo.

Nobotek pens are indeed good and interesting products, but its poor marketing makes them almost unknown. And anonymous.


P. S: Around January 2014, Nebotek pens changed its name to Eboya.


Pilot Super (cartridge-converter), soft nib – Pelikan 4001 Brilliant Brown

Bruno Taut
April 5th, 2013
etiquetas: Nebotek, Bock, Eboya, Kanesaki Noritoshi